Los abuelitos de Costa Rica

Today, I went to volunteer at a nursing home with some of the other students in my program. It was amazing to me to see the difference in the structure itself. At home, it depresses me to go to nursing homes because they are so dimly lit and plain, and the walls are permeated by the smell of disinfectants. Here, though, was a completely different experience. When we walked in, it was bright and colorful. There were live plants and plenty of fresh air. Is was all very clean, but it didn’t smell like chemicals. It was such a pure environment.

The people there seemed much happier even though they don’t get many visitors like the elderly people back home. One of the men is 77 years old, and he is growing a garden out back. Another man sews by hand everyday. He makes bags and bibs for babies. He told us it is the only thing he likes to do so he does it everyday. He said, “This is my machine” as he held up his hands with a big grin on his face. Another woman has baby dolls that she carries around like children, and she makes their clothes and names them. When we got there, she didn’t have a baby with her. Rodrigo, one of our directors, asked her if her baby was sleeping and she told him that it was too cold for the baby to come out. When we started playing Bingo, she went and got her baby to show the group.

When we got to the room where they play bingo, the man that sews was feeding a woman resident. Someone asked if it was his wife and he said she was just a woman that needed help since her hands don’t work correctly anymore. When she finished eating, the game started. We were all seated at round tables with some of the residents, and we talked to them and helped them with their bingo cards since many of them are losing their hearing or eyesight. They were so excited that we had come to play with them. Their bingo prizes were various toiletries and supplies such as lotion and fingernail clippers. Their faces lit up with joy when they got a prize. Toward the end of the visit, my new friend let me hold her baby for a few minutes while she admired her two prizes. When you squeeze its stomach it sings “Jesus Loves Me,” and she really likes to listen to it. Then, she showed me her pretty green necklace (it was Mardi Gras beads with a crown on it.) She said she won it the last time she played bingo, and she was very proud of it.

Today’s visit was such a beautiful reminder that very little things can have great value, and the responsibility of caring for others falls on everyone whether it is your “job” or not. The people who are paid to work there have many responsibilities, and sometimes all it takes to make the day of the elderly is a little free time you choose to spend with them.

Hoy yo fui a un asilo de ancianos con un grupo de estudiantes de mi programa para ser voluntario. Estaba asombroso la diferencia en la estructura del asilo. En los EEUU, los asilos me deprime porque no hay mucho luz o colores, y las paredes son impregnados con el olor de los desinfectantes. Pero aquí yo encontré algo completamente diferente. Cuando entramos, estaba brillante y colorido. Había plantas reales y aire fresco. Todo estaba limpia, pero no olía como productos químicos. Era un espacio puro.

Las personas parecían más feliz aunque no tienen muchos visitantes como en los EEUU. Un hombre tiene 77 años, y está plantando semillas en el jardín. Otro hombre  cose sin una máquina todos los días. Él hace bolsitas y baberos. Nos dijo que la única actividad que le gusta es coser,  y por eso lo hace todos las días. “Esta es mi máquina,” dijo él mientras levantaban las manos con una sonrisa grande. Una mujer tiene muchas muñecas, y cuida de ellas como niñas. Hace su ropa y todas tienen nombres. Cuando llegamos, Rodrigo le preguntó si su muñeca estaba dormiendo. Ella dijo, “No, no puede salir del cuarto porque hace mucha fría.” Pero cuando Bingo empezó, ella trajo una muñeca que se llama Nina para mostrar al grupo.

Cuando llegemos al espacio en que juegan Bingo, el hombre que cose estaba ayudando una mujer a comer. Alguien le preguntó si ella es su esposa, y el dijo que ella solo es una mujer que necesita ayuda porque las manos no funcionan correctamente. Cuando ella terminó su almuerzo, el juego empezó. Estábamos sentados en mesas redondas con algunos de los residentes, y hablaban con ellos y se ayudaban con sus tarjetas porque algunas tienen problemas con su vista u oído. Estaban emocionantes que hubiéramos venido. Sus premios eran varios suministros como lociones y cortaúñas. Estaban llenos de alegría cuando ganaron. Después del juego, mi nueva amigo me pasó su “bebé” cuando estaba admirando sus dos premios. Su muñeca puede cantar “Jesus Loves Me,” y ella le gusta escucharla mucho. Ella también me mostró su collar verde (eran cuentas de Mardi Gras con una corona.) Ella lo ganó otra vez jugando bingo y estaba muy orgullosa. 

La visita hoy fue un hermoso recordatorio que cosas pequeñas pueden tener un impacto grande, y la responsibilidad de ayudar a los demás pertenece a todo el mundo si es su “trabajo” o no. Los trabajadores quienes son pagados a trabajar en los asilos tienen muchos quehaceres y responsibilidades, y usted puede alegrar a los abuelitos por pasando un poquitico de su tiempo libre con ellos.

(My blog: http://outreachinternational.wordpress.com/ )

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